卫星直播:英超“半程小结”:特别赛季特别的争冠和特别的争4


距离世界杯开幕只剩下一周的时间,这也就意味着英超的2022-23赛季将在本轮过后告一段落。由于中途曾受英女王去世的影响,整个联赛的赛程进度并不完全统一,有些球队只踢了14轮,有些则进行了15场,但都距离真正的半程还有一点距离。

不过这也足够我们来小结一番,回味大局捋清走势。此前大家可能都曾有过这样的猜想:这也许会是一个特别的赛季,因为中途穿插世界杯前所未有。而如今世界杯未到,“特别”的感觉就已经相当浓厚,毕竟无论是冠军争夺还是前4排位,都有令人惊喜的名字势头迅猛。

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枪手飞奔

“阿森纳是冠军!”在过往数年,这句口号不过是对枪手远离曾经荣耀的调侃与自嘲。即便阿尔特塔的球队于上赛季已经表现出了明显的复苏迹象,今年夏窗买进热苏斯又算是鸟枪换炮补上了最差的一块短板,无论球迷还是专家也大都不敢过度奢望:他们还太年轻,需要积累,想一步登天肯定是不现实的。

但现在,即便你不想热炒这支青年军,他们也已经热气冲天顶到了英超的天花板。14轮37分是什么概念?首先这是阿森纳的英超史上最佳开局纪录。单论本赛季,那也是领先积分榜第2、卫冕冠军曼城5分,差距在一场球以上。而对比上赛季同期,当时的14轮后领头羊也只是拿到了33分,远不如现在的枪手。

其实在一周之前,英国舆论就普遍认为阿森纳已经露出了王者之相。就此竞技网还在随后做过一番统计,发现英超史上能在前13轮拿到34分的球队,除了1995-96赛季的纽卡斯尔联以及尚待赛完的枪手以外,其余7支最后都捧起了联赛桂冠。而在这种数据的支持下,我们已经不可能不把“夺冠热门”的标签贴在阿尔特塔的球队身上。

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当然历史并不能完全代表现在,更何况早有失败的先例,但阿森纳让人看好,也绝不仅仅是因为他们的开局抢分速度打破了自己的纪录。无论阵容、战术还是精神意志,这支队伍都给人以充满朝气但又已经脱离稚嫩的感觉,而击败热刺、利物浦和切尔西三强就是证明。能走到这个位置,枪手绝非靠一招鲜或者是对手集体赏赐。

再举个例子,当季前赛热苏斯大杀四方,有人认为巴西前锋就是枪手的“最后拼图”,也有人表示单靠这一人风险系数其实很大。结果呢?在曼城就不是超级射手的热苏斯确实在门前好一阵坏一阵,眼下他的俱乐部球荒更是达到了11场,其中英超6场,可这并不影响枪手继续前进。他们是英超进球第2多的队伍,尽管33粒比曼城的40粒少许多,队内头号射手厄德高也不过6球,但胜在多点开花输出稳定。

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在“王牌射手”彻底哑火的情况下,阿森纳依然没有出现成绩波动,这其中的奥妙应该是球队一直在坚持正确的探索方向,他们也终于找到了完全适合自身的战术构架。像厄德高、萨卡和马丁内利等中场、边锋选手原本攻击力就很强,既可以为队友架炮,也能够自己完成致命一击。而彻底解放扎卡更是本赛季的突破性创举,原本被球迷嫌弃的“后腰定时炸弹”,竟变为能随时刺入对方腹地的利器,这一来一回简直大赚。

另外别忘了枪手还是英超并列丢球最少的球队,14轮只丢11球。这其中萨利巴的成功回归很重要,他与加布里埃尔的中卫搭档足够化解大部分原来要费力应对的问题。而在本·怀特右移以及补充津琴科之后,上赛季一度让阿尔特塔非常头疼的边卫问题也迎刃而解——球队不仅多了一招“边后腰”套路,对伤病的抵抗力也强了很多。最后我们还必须要提到后腰托马斯·帕蒂,他也许是枪手先发中最难被替换的球员,既是后防前的屏障也是前场的支撑点,战术作用极其关键。

考虑到托马斯肯定会随加纳国家队征战世界杯,枪手在后面的争冠之路还是暗含太多风险,不过又有哪家豪门俱乐部逃得掉这场卡塔尔盛会的“折磨”呢?从参赛国脚的人数来说,阿森纳应该有10位,而暂居次席的曼城可是有16。所以等联赛重开,枪手的优势说不定还会更大?我们很难提前断定,但也可以说阿森纳没有明显劣势,尽管他们此前的主力班底过于固定,有8人英超场场首发,总体阵容明显偏小。当然阿尔特塔也说过:“曼城是世界上最好的球队,有最好的主帅,他们在各项赛事都展现出稳定性。我们必须尊重这个事实。”虽然落后5分,但曼城的纸面实力更强这是不争的事实,他们也有更丰富的夺冠经验,不会那么轻易就放弃卫冕。

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喜鹊展翅

对比赛季前的预测,现在让人大跌眼镜的不仅有阿森纳的蹿升,也有上季亚军利物浦的急速退化。红军原本是争冠热门,却受限于伤病困扰、结构老化,一不留神就脚滑跌到了远离前4的位置。而比他们更差的还有传统六强之一的切尔西。在俱乐部易手、新老板标新立异以及开季后快速炒帅这一套组合拳之后,蓝军已然迷失了方向,而来自小球会的“神奇教练”波特也俨然化身为补锅将,走一步算一步,只盼着世界杯后能迎来真正的转机。

如此红蓝两军开局堕落,会不会让本季最终的争4大战极为惨烈?可能性是有的,至少有不少人都看好利物浦能藉着世界杯的间歇喘过气来。他们有重要伤员正在休养,同时将奔赴卡塔尔的国脚也相对较少。所以一度开局不错的热刺,和正在被滕哈赫努力改造的曼联都绝不能掉以轻心,因为后面的追兵并没有真正的掉队。然而谈到争4,当下最值得一提的名字并非来自“Big6”,复兴的老牌劲旅纽卡斯尔联才是联赛中断时稳居积分榜第3位的队伍。

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这奇怪吗?奇怪,因为喜鹊上赛季还一度为保级而战。当他们在2011-12赛季拿到第5之后,该队近10年来在英超的最佳成绩就只有第10名而已,中途还经历过降级。但奇迹也并非来得毫无缘由,众所周知,去年10月纽卡被沙特公共投资基金收购,从此拥有了最为富有的足球俱乐部老板。而尽管受限于英超的财政政策,这支新晋土豪并不能超额花钱制造亿元转会,但新老板的钞票还是扎扎实实地用在了最有必要的地方。从上赛季冬窗的特里皮尔、吉马良斯到今年夏天的博特曼、伊萨克,纽卡用大约2.1亿英镑的引援资金打造了一套颇为健康的新班底,既有年轻高潜的新中轴线,也有经验丰富的老江湖在一旁指导。

钱无疑发挥了效用,这在防守方面尤为明显。一个有趣的数据是只要中卫博特曼出场的比赛,纽卡还从未输过。另一方面,今年1月花费了球队4000万镑的吉马良斯,则已然算是英超最强的防守中场之一。然后就有了非常恐怖的数据,纽卡与阿森纳并列英超失球最少,并且他们还比领头羊多赛一场。如果看“预期失球数”,这支球队则同样位列英超前3,仅14.3高于曼城的11.2和阿森纳的11.7,可以说篱笆扎得非常之好。

不过钱也并非全部,这里有必要吹一吹主帅埃迪·豪。曾经在伯恩茅斯,这位本土少帅被认为是善于在有限资源里左右腾挪,现在看来高额投资他也照样驾驭得住。与此同时,埃迪·豪还将纽卡的旧有资产带进了全新高度。如果说前锋卡勒姆·威尔逊迎来第二春,还有不小原因是他曾在樱桃当过现任主帅的部下,巴拉圭人阿尔米龙则此前并无交集。后者2019年来自美国大联盟,是前主帅贝尼特斯看重的将才。然而过去3个半赛季,阿尔米龙都没有展现过英超一流的水准,单季联赛进球加助攻从未超过6次,直到今年突然爆发。15轮进8球加1助,尤其是进入10月后7场7球,这位28岁的巴拉圭攻击中场终于在英超成熟。

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由于也要随国家队出征卡塔尔,特里皮尔等纽卡主力的出色状态也许会被打断,但世界杯间歇也算是该队的一个优势,毕竟他们的国脚数量相比传统六强要少很多。另外作为上赛季的英超下半区球队,喜鹊可是没有任何欧战任务的。此前当豪门球队因连续一周双赛而疲于奔命,纽卡却能够轻松地在联赛冲刺。这种情形在接下来应该也不会有太大改变,尽管埃迪·豪也许会想先在国内杯赛找找突破的可能。

无论如何,纽卡斯尔已经抢占到了一个高点,就像谈冠军已不能回避阿森纳一样,这支远离欧战10年的队伍也正式来到了“争4阶段”。

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